• Passion animaux

Une nouvelle étude sur la génétique des chiens révèle une riche histoire


Une étude s’intéressant à l’ADN des chiens et publiée dans la revue Science révèle qu’une grande partie de la diversité de cette espèce existait déjà il y a environ 11 000 ans. 

Une équipe de chercheurs de l’institut Francis Crick de Londres a séquencé le génome de 27 chiens, dont des fragments de squelettes vieux de 11 000 ans. Certains d’entre eux vivaient en Europe, au Proche-Orient et en Sibérie.

« Certaines des différences que vous voyez en observant des chiens dans la rue viennent de la période glaciaire », résume le généticien Pontus Skoglund, un des principaux auteurs de l’étude.

« À la fin de cette période, les chiens étaient déjà largement dispersés à travers l’hémisphère Nord », continue-t-il.

Il est bien connu que les chiens descendent des loups, mais il n’est pas encore tranché dans la sphère scientifique quand cela s'est-il exactement déroulé. La date exacte se situerait entre une période vieille de 25 000 et 40 000 ans. 

Cette nouvelle étude n’entre pas dans ce vaste débat, mais conforte l’idée qu’il n’y a « qu’une seule origine » de l’évolution du loup au chien.

Tous les chiens ont donc probablement une origine commune, « une espèce de loups ancienne et non disparue ».

Cette étude démontre aussi que grâce à l’ADN prélevé sur des ossements, nous pouvons déterminer que les chiens européens il y a environ 4000 ans étaient très différents les uns des autres. Cependant, cette diversité s’est perdue à travers le temps. 

« Bien que les chiens européens d’aujourd’hui aient des tailles et formes variées, génétiquement ils viennent d’un sous-ensemble dont la diversité est beaucoup plus limitée que ce qu’il y avait avant », explique un autre auteur de l’étude, Anders Bergstrom.

Les chiens ont donc pu évoluer de la même manière que les humains.


Ces derniers ont plus de copies d’un gène créant une enzyme digestive appelée amylase salivaire que les chimpanzés, par exemple.


Et de la même manière, les chiens ont plus de copies de ce gène que les loups, une tendance qui s’est accentuée quand leur régime s’est adapté à la vie agricole.  


« Comprendre l’histoire des chiens nous permet non seulement de comprendre la leur, mais également la nôtre », explique Anders Bergstrom.


---------

Écrit par Williams Casavant

Source : La Presse

23 vues

© 2020 par Magazine Passion animaux

This site was designed with the
.com
website builder. Create your website today.
Start Now