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Des dizaines de personnes touchées par une hépatite transmise par les rats à Hong Kong

Mis à jour : juin 29


Écrit par : Williams Casavant


Apparue depuis quelques mois dans la province de Hong Kong, l’hépatite E, connue aussi sur le nom de VHE du rat, a entrainé l’hospitalisation d’une dizaine de personnes.

Selon les médecins de Hong Kong, ce pourrait être le premier d’une longue liste. En effet, ils ne nient pas la possibilité que plusieurs centaines de personnes puissent être infectées par le virus et pas encore diagnostiquées.

Le cas le plus récent de cette hépatite provenant des rats est survenu le 30 avril. C’était un homme de 61 ans présentant des signes d’une fonction hépatite anormale.

Le premier cas connu est apparu en 2018. Un homme de 56 ans, ayant subi une greffe du foie, présentait des fonctions hépatites anormales. Il avait alors été recueilli par des experts en maladies infectieuses de l’Université de Hong Kong.

L’hépatite E est une maladie du foie provoquant de la fièvre, une jaunisse et une hypertrophie de l’organe.

Équipés de tests améliorés et conçus spécialement pour cette souche humaine de VHE négatif, les chercheurs ont exécuté le test à nouveau et ont découvert, pour la première fois dans l’histoire, l’hépatite E du rat chez un humain.

« Ce qui est inquiétant, c’est que ce virus peut passer de l’animal à l’homme », confie le Dr Siddharth Sridhar, microbiologiste et l’un des chercheurs à l’origine de la découverte. « Cette infection était si inhabituelle et sans précédent que l’équipe s’est demandé s’il s’agissait d’un incident ponctuel, ou d’un patient qui était au mauvais endroit au mauvais moment ».

Mais depuis les récentes découvertes, le virus multiplie de plus en plus et les médecins craignent qu’il ait été « dormant » depuis plusieurs années.

La réalisation d’un rapport a donc été enclenchée et transmis à l’OMS pour permet d’alerter les différents pays dans le but de se préparer au cas où cette hépatite deviendrait la prochaine maladie de grande ampleur.

Source : Ouest France

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